Beber, colecionar ou virar? Um olhar mais atento aos diferentes aficionados do uísque

O mundo do uísque de hoje é complexo, com a explosão de popularidade do espírito trazendo à luz vários personagens diferentes, do simples bebedor ao colecionador, o investidor e o temido ‘whisky flipper’.

Volte o relógio de 10 a 15 anos, quando as coisas eram menos complicadas. Claro, as pessoas colecionavam uísque, bebiam uísque e investiam em uísque, mas essas eram atividades mais simples, e o hobby era significativamente menos popular. Os uísques japoneses ainda eram relativamente desconhecidos, novos lançamentos de uísque não causavam falhas nos sites devido ao tráfego excessivo (ou bloqueios de estradas devido ao tráfego real) e uísques superfaturados, comercializados em excesso e muitas vezes imaturos não eram tão prevalentes.

O aumento meteórico da popularidade do uísque, no entanto, levou a uma série de aspectos positivos, com a maioria das destilarias agora oferecendo uma gama muito maior, ‘engarrafadores independentes’ (que compram barris de destilarias e engarrafam o destilado sob seu próprio rótulo) aumentando em destaque e um aumento acentuado nos produtores do ‘novo mundo’ ou ‘uísque mundial’ que, curiosamente, inclui países vinícolas do velho mundo, como França e Itália, ao lado de países como Austrália, Índia e Taiwan.

Então, onde essa popularidade mainstream recém-descoberta deixa cada categoria de amante de uísque?

Em primeiro lugar, os bebedores de uísque, especialmente aqueles que apreciam uísque há uma década ou mais, podem ficar frustrados com o estado atual do mercado, com garrafas que eles conheciam e amavam não mais disponíveis ou proibitivamente caras (Macallan 30-Year- Old, que antes estava disponível por alguns milhares de dólares, agora cobra preços de HK$ 45.000, se você conseguir encontrá-lo). Por outro lado, os bebedores de uísque são mimados pela escolha, com uma abundância de uísques de destilarias novas e antigas, grandes e pequenas, para se adequar a qualquer orçamento. O aumento na demanda também viu a abertura de vários bares no Hong Kong Club Qing, House Welley e Tiffany’s New York Bar, por exemplo, todos servindo uísques para todos os gostos, desde o entusiasta mais dedicado até o novato.

Lars Ruecker, diretor de alimentos e bebidas do InterContinental Grand Stanford (sede do Tiffany’s New York Bar), vê essas mudanças impactando os gostos dos clientes. Ele observa “uma mudança na demanda de uísques convencionais para destiladores menores, com foco no artesanato, bem como garrafas de inspiração local, engarrafadas em conjunto com um evento ou local, ou exclusivamente para um mercado asiático”.

Os colecionadores de uísque, aqueles que colecionam por pura paixão e geralmente são, por definição, bebedores de uísque, podem dizer que o têm bom ou ruim, dependendo de qual deles você pergunta. Hoje em dia, as opções disponíveis para colecionar são imensas, na medida em que alguns colecionadores se concentram quase exclusivamente em nichos específicos, como as destilarias inglesas (especialmente a Bimber, que está tendo enorme popularidade apesar de lançar seu primeiro whisky há apenas dois anos) e whiskies australianos (particularmente os do Starward de Melbourne e do Archie Rose de Sydney). É claro que ainda há muitos colecionadores de olho em raros uísques vintage (principalmente Macallan, Ardbeg, Springbank e Bowmore) e garrafas japonesas populares (incluindo Karuizawa, Hanyu, Yamazaki e Chichibu), mas esses empreendimentos agora exigem bolsos profundos .

Embora os leilões de destilados tenham sido realizados em Hong Kong muito antes do atual aumento de popularidade, o aumento dos leilões de uísque online tem sido um bom indicador da crescente demanda de colecionadores, com dezenas de milhares de lotes disponíveis mensalmente por meio de uma infinidade de sites. Kam Daswani, sócio-gerente da empresa local de uísque Dram Good Stuff, na verdade vê o mercado de leilões impulsionando a demanda por garrafas de alta qualidade também no varejo. mas estão cada vez mais se educando para comprar também para participações de longo prazo”, diz ele.

Não são apenas as garrafas que estão sendo coletadas. Os barris de uísque tornaram-se uma escolha popular, em que um barril inteiro de uísque (mais comumente de 200 a 500 litros) é comprado e engarrafado ou deixado para amadurecer para engarrafamento em uma data futura. Embora a propriedade de barris de destilarias escocesas populares tenha se tornado mais difícil nos últimos anos (uma combinação de demanda crescente e oferta decrescente), há um número crescente de destilarias mais novas dispostas a vender um barril recém-cheio a potenciais proprietários por um único pagamento adiantado . As compras de barricas chave na mão como estas (que incluem a aguardente, barrica, maturação/armazenamento, seguro, engarrafamento, rotulagem, impostos e expedição) diferem do modelo tradicional, onde os custos adicionais são muitas vezes separados e a cargo do proprietário (por vezes significativos ) despesa. A posse de barris pode ser divertida, mas a indústria está repleta de histórias sobre aqueles que pagaram demais ou foram enganados, por isso vale a pena fazer uma ampla pesquisa.

Garreth Christopher, um amante de uísque que compra barris para diversão pessoal e para compartilhar com amigos, gosta dos Casks of Distinction da Diageo, que estão disponíveis nas destilarias escocesas da gigante de bebidas. “Eu possuo alguns CoDs, porque eles podem garantir sua origem e o líquido é simplesmente fantástico”, diz Christopher, que recentemente engarrafou um vinho de 33 anos da destilaria Dalwhinnie.

A linha entre investidores e colecionadores muitas vezes pode ser confusa, mas os investidores que desejam obter um retorno devem garantir que o uísque seja fechado e mantido em condições adequadas (na vertical e longe da luz solar e de temperaturas extremas). Essa categoria também viu um aumento no número de participantes, e não é difícil ver por que quando empresas como a Knight Frank citam (por meio de seu Rare Whiskey Index, que rastreia os raros single malts escoceses) um crescimento de 586% na última década.

Para colocar esse crescimento em perspectiva, um par de garrafas Malt Hanyu ‘Jokers’ de Ichiro foi vendido em 2017 por HK$ 122.000 na Bonhams; no início deste ano, outras duas foram vendidas por HK$ 446.000 (e em novembro, um conjunto completo de 54 garrafas de ‘Cartões’ foi vendido por HK$ 11,89 milhões). Dois anos atrás, uma garrafa de Macallan de 60 anos de 1926 foi vendida na Sotheby’s por 1,5 milhão de libras, enquanto no final dos anos 2000 uma garrafa semelhante teria sido vendida por ‘apenas’ US$ 75.000.

Esses são exemplos extremos, mas ilustram a popularidade do uísque como investimento. É claro que, como acontece com os barris, cautela e pesquisa são importantes.

Por último (e menos) estão os ‘whisky flippers’, desprezados por muitos no mundo do uísque, mas simplesmente em função do estado atual do mercado. Flippers procuram obter retornos financeiros significativos em um curto espaço de tempo comprando uísques a preços de varejo quando a demanda supera a oferta e depois vendendo com lucro mais tarde. Os flippers não são exclusivos do uísque (basta olhar para o eBay logo após uma queda da Supreme) e, embora não estejam indo a lugar nenhum, pelo menos algumas destilarias fizeram esforços louváveis ​​para detê-los. A destilaria Dornoch, por exemplo, esconde um ‘bilhete dourado’ ao estilo de Willy Wonka sob a rolha de uma garrafa de primeiro lançamento, que recompensa o sortudo comprador com um barril de uísque grátis se for resgatado dentro de dois anos, incentivando assim a abertura da garrafa e o consumo de pelo menos parte do seu conteúdo.

Com tantas mudanças no mundo do uísque, os amantes do uísque estão melhor ou pior hoje? Tal como acontece com muitas coisas na vida, a verdade está em algum lugar no meio. Na opinião deste autor, é melhor simplesmente abraçá-lo, sentando-se, servindo-se de um trago e apreciando a cena como ela é hoje.

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