Beams quer transformar clipes de áudio colaborativos em um negócio de mídia social – TechCrunch

“Levantamos US $ 3 milhões no final de 2020. Durante a fase de testes, tivemos muito interesse e atenção dos investidores. Portanto, no início do verão deste ano, decidimos contratar dois novos investidores estratégicos – The Venture City e Kal Vepuri – que elevarão nosso financiamento inicial para um total de 6 milhões, Alan Sternberg e Robert Kilian, por que mais fundos são necessários agora.

Per Crunchbase, os investidores iniciais e pré-iniciais da startup de áudio, fundada em 201

Beams conta com ex-funcionários do Soundcloud, Spotify e N26 para sua equipe fundadora – e seu PR promove uma “compreensão profunda de por que as pessoas se conectam em torno da voz”.

Seu objetivo mais amplo é criar uma plataforma onde as pessoas “possam se reunir e compartilhar diferentes visões sobre diferentes tendências e interesses” – algo que ouvimos de uma ampla variedade de startups de áudio social, como o (aconselhamento) Todos e sabedoria, para cite mais dois, também da Europa.

Os usuários do Beams são incentivados a participar de grupos com base em interesses e ouvir (de forma assíncrona) ou juntar-se a tópicos relacionados a tópicos – sobre qualquer coisa que eles queiram falar, seja arte ou política, moda, comida ou música, etc.

Os tópicos em Beams são uma verdadeira escolha e mistura – e a experiência geral pode parecer bastante aleatória. Como o equivalente acústico de uma pintura de respingos.

“Pessoas reais, vozes reais” é o slogan do Beams para sua alternativa baseada em aplicativo para ligar (e discar) um rádio. (Ou, bem, faça login no Clubhouse – ou entre em um espaço do Twitter para ouvir o que alguns de seus seguidores, ou de outra pessoa, estão conversando.)

Encontrar o sinal no ruído do áudio social prova ser o verdadeiro desafio.

Os clipes de áudio no Beam são limitados a 90 segundos, mas as gravações podem ser mais curtas (embora eles neutralizem isso ao construir threads ao juntar trechos de som). Portanto, ele usa a quase concisão como meio de tentar se afirmar.

E se

Um rápido tour pelo aplicativo sugere que os criadores de conteúdo são muito raros no Beam. Por exemplo, alguns dos tópicos apresentados na página inicial têm apenas uma ou duas respostas. E alguns minutos de navegação também revelam o mesmo punhado de rostos, adicionando uma infinidade de tópicos – alguns dos quais confirmamos como funcionários do Beams.

Portanto, a construção de uma comunidade orgânica parece um trabalho em andamento.

Beams diz que seus primeiros usuários incluem uma “série” real de jovens compartilhando histórias / memórias sobre questões culturais ou eventos passados; para criadores de conteúdo de áudio profissional que conduzem entrevistas de 60 segundos para compartilhamento em outro lugar; para fotógrafos que usam o formulário para dar voz às pessoas sobre sua arte; Jornalistas cidadãos registrando eventos em trânsito.

Muitos dos grupos / tópicos apresentados parecem ter germes óbvios para tentar encorajar a geração de conteúdo (‘o melhor conselho que você já recebeu’; ‘café da manhã ao redor do mundo’ etc.); ou grupos chamados “Open Mic” – incentivando os usuários a compartilhar suas histórias sobre tópicos específicos (como “Histórias do Uber” para mulheres ou “Histórias do Tinder”).

Embora o grupo que vimos tivesse o maior número de membros (~ 1k), havia um campo aberto para ideias de podcast e ajuda com projetos de podcast.

Em geral, os grupos tinham muito menos membros e pareciam ser mais focados / nichos – com o objetivo, por exemplo, de lançar luz sobre um problema local específico (“Minneapolis Police Reform Explained”). Ou para contar uma determinada perspectiva / experiência (’20 anos após o 11 de setembro? versus texto é uma questão a ponderar.

Um dos grupos mais interessantes que encontramos – “Young, Black & Fly” (59 membros) – se descreve como um “micro podcast sobre arte, filme e música para todos através das lentes de jovens criativos negros” e deu uma mordida – ótimas entrevistas com criadores de uma variedade de mídias artísticas.

Do lado menos interessante, havia o NFT Daily Newsgroup obrigatório (18 membros).

O formato de áudio curto do Beams é adequado para entrevistas no estilo de perguntas e respostas entre um líder de grupo e um convidado. Isso significa que toda a entrevista é dividida em partes localizáveis ​​/ divisíveis. Mas a desvantagem disso é que é menos envolvente do que ouvir um podcast / programa de rádio completo.

Os grupos abertos visam recriar a atmosfera de perguntas e respostas, mas sem curadoria ativa, perguntando a quem quiser participar. O que significa que o tópico resultante pode ser uma mistura mista de interesse / qualidade da perspectiva do ouvinte.

No geral, Beams ainda se sente muito na fase experimental.

Ainda não está claro se isso é algo com “micropés” do tamanho de uma mordida para a geração ávida por atenção (pós-rádio). Ou, bem, adicione ao ruído de áudio social.

Quando questionados sobre quantos usuários o aplicativo tem, os cofundadores do Beams respaldam sua resposta – eles dizem: “Sabemos de mais de 40.000 usuários individuais participando de mais de 5.000 grupos” – então provavelmente tem menos usuários ativos (e o grupo métrica é ativa pela própria equipe do Beam). Embora não tenha começado como beta até maio de 2021, ele ainda está em sua infância.

Por que focar no formato curto como meio de mídia social? “O espaço para áudio gravado em formato curto precisa de inovação, tanto do ponto de vista do criador quanto do consumidor”, sugerem Sternberg e Kilian.

“Para criar um bom conteúdo de áudio com as possibilidades de hoje, o padrão é muito alto. Você precisa de hardware, precisa de verdadeiros conhecimentos de linguagem e ele simplesmente não foi feito para o mainstream. A pessoa média tem dificuldade em criar áudio porque há é muito atrito.

“Também não é tão fácil assim quando se trata de consumo. A única maneira de saber, por exemplo, se um podcast ou uma sessão de áudio ao vivo é útil, divertido ou vale o seu tempo é ouvindo! Você não sabe como Acontece que você não pode navegar para a “parte boa” e não é fácil mergulhar, a menos que você conheça e confie na pessoa que está criando o conteúdo completamente.

“Queremos desenvolver soluções inovadoras para isso – para que as pessoas possam desfrutar facilmente de gravações de áudio e ouvir a voz de outra pessoa.”

É claro, porém, que eles não estão prontos quando aparecem na “escuta digna”.

Dividir o áudio nos anos 90 (o que significa que você tem que ouvir incansavelmente muitos jogos repetitivos de “alô / introdução”) e fornecer um botão para os usuários girarem até 2 vezes a velocidade da voz humana está longe de ser apenas enviar áudio incrível .

Na verdade, isso significa que você acha que muito do conteúdo pode ser ignorado. E se as suas ferramentas para ajudar os ouvintes a romper com bits chatos acabam produzindo áudio de enchimento – incluindo a solicitação de áudio de todos, expressando pensamentos e gravando a qualidade que você quiser – toda a abordagem poderia, bem, ser um pouco contraproducente … (Alternativamente, feixes pode não ter encontrado seu ritmo ainda; as comunidades levam tempo para crescer e crescer.)

O co-CEO da startup também acredita que as plataformas de áudio atuais carecem de “formas intuitivas para as pessoas se conectarem” e argumenta: “Não existe uma plataforma de áudio temática e igualmente interativa”.

O foco do Beams está no desenvolvimento de ferramentas que permitem às pessoas registrar seus pensamentos de diferentes formas e dividi-los em grupos e tópicos, enfatizando o objetivo de estruturar o áudio.

Eles também descrevem o que constroem como “um reprodutor de áudio avançado para que as pessoas possam se tornar parte dos segmentos de voz – bem como serviços de streaming de música”. E eles dizem que planejam adicionar transcrições de áudio e ar as gravações de voz do Beams para outras redes sociais para consumir lá também.

Adicionar outras formas de interação em torno de tópicos de linguagem também está em sua lista de tarefas.

Sternberg e Kilian não se concentram apenas no desenvolvimento de ferramentas “simples e integrativas” para o uso e consumo comum de áudio, mas também visam se diferenciar no ambiente competitivo por meio de concorrentes mais abertos versus (mais) fechados.

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