As empresas pertencentes a minorias enfrentam uma recuperação desigual; uma agência federal subfinanciada poderia mudar isso

Os Estados Unidos estão vendo uma recuperação econômica perturbadoramente desigual. Uma pesquisa descobriu que mais de um quarto (27%) das pequenas empresas pertencentes a minorias permaneceram fechadas, em comparação com 18% de outras pequenas empresas. Enquanto isso, a taxa de desemprego para os americanos negros aumentou para 8,8% em agosto, quase o dobro da taxa de desemprego de 4,5% para os americanos brancos.

Esses resultados estão enraizados em disparidades de longa data, como acesso desigual a capital e garantias. As startups de propriedade de brancos ainda têm sete vezes mais chances de obter empréstimos do que as de propriedade de negros durante o ano de fundação. Durante a pandemia, os negócios de pessoas de cor não receberam acesso equitativo à ajuda federal por meio do Programa de Proteção ao Salário (PPP), apesar de serem mais atingidos economicamente.

A Agência de Desenvolvimento de Negócios Minoritários (MBDA) poderia fornecer uma tábua de salvação para essas pequenas empresas e ajudar a construir uma economia mais equitativa. Para isso, precisa de um orçamento ampliado e financiamento federal permanente.

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O MBDA é a única agência federal dedicada a melhorar o bem-estar econômico das pessoas de cor. Foi estabelecido em 1969, mas sua eficácia foi limitada pela falta de financiamento. O projeto de infraestrutura bipartidário de US$ 1 trilhão atualmente inclui a Emenda Cardin-Wicker, que mais do que dobraria o financiamento do MBDA e o tornaria uma parte permanente do governo federal, em vez de uma agência que existe por capricho do atual governo.

Essas medidas estão atrasadas, especialmente porque o COVID-19 impactou desproporcionalmente as pessoas de cor, tanto do ponto de vista econômico quanto da saúde. O Congresso deve aprovar a Emenda Cardin-Wicker e fornecer legislação de autorização para o MBDA pela primeira vez em sua história. Uma vez aprovado, há três áreas cruciais nas quais esse financiamento pode ser usado para facilitar uma recuperação mais equitativa.

  1. Apoie as pequenas empresas que ficaram de fora da ajuda pandêmica

Durante a primeira rodada do PPP, apenas 12% dos empresários negros e latinos que solicitaram auxílio federal o receberam. Isso é indicativo das disparidades de longa data que esses empresários enfrentam. O MBDA poderia usar seu financiamento para apoiar proprietários de pequenas empresas que foram deixados de fora e aqueles que precisam urgentemente dele, pois a variante Delta sufoca a recuperação econômica. Em agosto, a confiança dos pequenos empresários na economia dos EUA caiu para os níveis mais baixos desde março. Sem apoio, essas empresas podem ser forçadas a demitir mais funcionários ou fechar completamente.

O acesso ao capital continua sendo uma das barreiras mais significativas para o sucesso de pequenas empresas, principalmente para empresas pertencentes a minorias. Significativamente, muitas empresas pertencentes a minorias não conseguem obter financiamento de programas de empréstimos da Small Business Administration, devido a requisitos rigorosos em torno de receita anterior, pontuação de crédito, garantia pessoal, verificação de antecedentes e o teste “sem crédito em outro lugar”. Esses fatores demonstraram exacerbar as desigualdades sistêmicas e impactar ainda mais a capacidade de sucesso das empresas pertencentes a minorias. Ao expandir o financiamento do MBDA, poderíamos tomar medidas para equalizar o acesso financeiro, fornecendo financiamento direcionado àqueles que mais precisam.

  1. Reforçar o crescimento do emprego capacitando a próxima geração de empreendedores

Novos negócios são essenciais para criar novos empregos e estimular a recuperação econômica. Um relatório da Gusto, que trabalha com 200.000 pequenas e médias empresas, descobriu que os empresários negros estão impulsionando a criação de novos negócios. Os empreendedores que se identificaram como negros, hispânicos ou latinos aumentaram de 8,8% para 20,5% entre 2017 e 2020. Outro estudo descobriu que o empreendedorismo foi mais forte nas comunidades negras entre 2019 e 2020.

O financiamento do MBDA poderia ajudar a apoiar a próxima geração de empresários e trazer de volta empregos para os 8,7 milhões de americanos que permanecem desempregados. Além de capital e garantias, o MBDA fornece recursos importantes para novos empresários, como assistência técnica, suporte na criação de um plano de negócios e ajuda na navegação de programas federais. A agência também fornece aos empresários de cor conexões e contratos federais para apoiar seus negócios. Atualmente, apenas 10% do total de dólares contratados pelas agências federais vão para empresas pertencentes a minorias. Esses recursos podem ajudar os empreendedores de cor a superar barreiras de entrada de longa data e impulsionar nossa economia em um momento em que a recuperação permanece incerta.

  1. Ajude as pequenas empresas a se tornarem digitais

O acesso à Internet rápida e confiável continua sendo um ponto problemático para as pequenas empresas e seus clientes. Em uma pesquisa conjunta entre a Gusto e a National Association of Women Business Owners (NAWBO), 50% dos empresários disseram que precisam de internet mais confiável e acessível para ajudar seus negócios a crescer.

Muitas empresas adicionaram opções digitais e de comércio eletrônico para se manterem à tona, enquanto as lojas físicas foram forçadas a fechar durante a pandemia. Esta opção deve ser disponibilizada a todas as empresas. O projeto de infra-estrutura deve investir US$ 65 bilhões na extensão de redes de banda larga para aqueles que não podem acessá-las ou comprá-las; 19 milhões de americanos ainda não têm acesso à internet, e adultos negros e hispânicos, em particular, são menos propensos a ter acesso à internet de alta velocidade.

A MBDA poderia canalizar esse investimento em banda larga para proprietários de pequenas empresas para dar a eles acesso igual a clientes, fornecedores e parceiros. As empresas historicamente carentes devem ser capacitadas para competir e se modernizar em nossa economia digital.

Os proprietários de empresas enfrentam incerteza contínua devido à variante Delta do coronavírus. Para os empresários negros, essa incerteza se estende a saber se eles terão acesso igual aos recursos de que precisam para manter seus funcionários empregados e suas portas abertas. Já passou da hora de enfrentar as disparidades econômicas de frente, dando ao MBDA financiamento permanente e expandido. Como a variante Delta ameaça a recuperação econômica, nunca foi tão importante investir em recursos de pequenas empresas. O Congresso deve dar uma chance justa às empresas pertencentes a minorias e aos mais de 7 milhões de americanos que elas empregam.

Jeanette Quické chefe de compliance e políticas públicas daGosto, um serviço de folha de pagamento e benefícios que atende 200.000 pequenas empresas. Anteriormente, ela atuou como consultora sênior do Comitê Bancário do Senado dos EUA, onde foi consultora principal em finanças ao consumidor e pequenas empresas.

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