Apple está trabalhando em um novo recurso que pode detectar depressão

Depressão e declínio cognitivo são dois grandes problemas de saúde mental em todo o mundo. E, no futuro, seu iPhone poderá ajudar a detectar se você está com dificuldades em qualquer um deles.

Essa é a conclusão de um novo relatório da Jornal de Wall Street, que descobriu que a Apple Inc., empresa que produz os iPhones, está trabalhando em tecnologia para ajudar a detectar essas condições. Usando dados de sensores, que incluem mobilidade, atividade física e até padrões de sono, os pesquisadores envolvidos no projeto esperam encontrar sinais digitais que possam estar ligados ao bem-estar físico e emocional, de acordo com o relatório.

A pesquisa, que ainda está em andamento, faz parte de uma parceria com a empresa de biotecnologia Biogen e a Universidade da Califórnia, em Los Angeles. O trabalho da Apple com a Biogen está focado na detecção do declínio cognitivo, enquanto a UCLA está estudando estresse, ansiedade e depressão, de acordo com Jornal de Wall Street relatório.

A depressão, que também é conhecida como transtorno depressivo maior ou depressão clínica, é um transtorno de humor comum, mas grave, de acordo com o Instituto Nacional de Saúde Mental. Sintomas graves de depressão geralmente podem afetar como você pensa, sente e lida com as atividades do dia-a-dia, como comer, dormir e se concentrar, de acordo com o NIMH. Para que alguém seja diagnosticado com depressão, no entanto, os sintomas devem estar presentes por duas semanas para ser diagnosticado. Problemas com energia e autoestima também são comuns.

Em 2017, estima-se que 17,3 milhões de adultos nos EUA com 18 anos ou mais sofreram pelo menos um episódio depressivo maior no ano passado, de acordo com dados da Pesquisa Nacional sobre Uso de Drogas e Saúde. Durante a pandemia de COVID-19, no entanto, cerca de quatro em cada 10 adultos nos EUA relataram sintomas de ansiedade ou transtorno depressivo, em comparação com 2019, quando um em cada 10 adultos relatou sintomas de ansiedade ou transtorno depressivo, de acordo com dados da Família Kaiser Fundação.

O declínio cognitivo é definido como confusão mais frequente ou perda de memória, de acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças. Ele tende a ser um dos primeiros sintomas perceptíveis da doença de Alzheimer e demências relacionadas (por exemplo, demência de corpos de Lewy). Cerca de cinco milhões de adultos americanos com mais de 65 anos viviam com demência em 2014, e o número deve aumentar para 14 milhões até 2060, de acordo com o CDC. Os sinais de declínio cognitivo podem incluir esquecimento de como realizar tarefas rotineiras, incapacidade de cuidar de si mesmo ou incapacidade de realizar tarefas diárias, como preparar refeições.

Agora, você provavelmente está se perguntando, como os produtos da Apple se encaixam em tudo isso? Bem, parece que os pesquisadores esperam que os dados rastreados da câmera de vídeo, teclado e sensores de áudio de um iPhone, além dos dados de um Apple Watch “relacionados a movimento, sinais vitais e sono” possam ajudar a fornecer informações sobre os usuários. ‘ estado de espírito, nível de energia e concentração, relatórios Jornal de Wall Street.

Enquanto isso, a Biogen está atualmente realizando um estudo de dois anos com a Apple com cerca de 20.000 pessoas (metade está em alto risco de desenvolver deficiência cognitiva) e usará dados de dispositivos da Apple de forma semelhante à forma como a tecnologia seria usada para detectar depressão, de acordo com Jornal de Wall Street. Isso ocorre logo após um estudo de 2019 que descobriu que 31 adultos, com deficiência cognitiva, usavam seus dispositivos Apple de maneira diferente dos adultos saudáveis.

Vale a pena notar: essa tecnologia ainda está em desenvolvimento inicial e pode nunca acabar criando novos recursos, mas Thea Gallagher, PsyD, psicóloga clínica da região da Filadélfia e co-apresentadora do Mente à vista podcast, já está de acordo com a ideia. “Eu amo isso”, diz ela. “Mesmo que você não esteja deprimido ou lutando contra o declínio cognitivo, qual é a pior coisa que pode acontecer? Você dá uma olhada mais de perto em sua saúde mental.”

Gallagher diz que uma ferramenta como essa pode ser útil porque “muitos de nós não estão tão conscientes de nossa própria saúde mental quanto deveríamos estar”. Se alguém ou alguma coisa perguntar se você está bem, pode pelo menos fazer você pensar um pouco sobre como está mentalmente, observa ela.

Mas Gallagher também aponta que a tecnologia não pode na realidade diagnosticar condições de saúde mental. “Você precisa de um profissional licenciado”, diz ela. “Passamos anos de nossas vidas aprendendo a diagnosticar condições e analisar o que realmente está acontecendo.” Quando se trata de tecnologia, há é essa chance de uma máquina potencialmente ler dados incorretamente.

A tecnologia da Apple como um “rastreador inicial” para depressão e declínio cognitivo, no entanto, é um “grande primeiro passo”, para ver futuros avanços científicos, diz Gallagher.

Esta história apareceu pela primeira vez em www.shape.com

(Crédito da imagem principal e em destaque: Getty Images)

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