Apple enfrenta processo por comentários enganosos de Tim Cook sobre vendas de iPhone na China

A Apple pode enfrentar uma ação coletiva de seus acionistas liderada por um fundo de pensão do Reino Unido, devido aos comentários feitos pelo CEO da Apple, Tim Cook, durante uma ligação com analistas. Os acionistas acusaram Cook de esconder a demanda decrescente da China por iPhones, o que acabou levando os investidores a perder bilhões de dólares.

Os acionistas que entraram com a ação são liderados pelo Conselho do Condado de Norfolk como Autoridade Administrativa do Fundo de Pensão Norfolk, localizado em Norwich, Inglaterra.

A juíza distrital dos EUA Yvonne Gonzalez Rogers, em uma decisão na quarta-feira, disse que os acionistas podem processar os comentários de Tim Cook feitos durante uma ligação com analistas em 1º de novembro de 2018. Durante esse período, a Apple estava enfrentando problemas com vendas em certos mercados emergentes. Mas Tim Cook, durante a ligação, disse que o iPhone XS e o XS Max “tiveram um ótimo começo” e, referindo-se às pressões de vendas, acrescentou: “Eu não colocaria a China nessa categoria”.

Em uma decisão, Rogers disse que os demandantes alegaram plausivelmente que as declarações de Cook durante a ligação do analista sobre a China eram materialmente falsas e enganosas e, portanto, são elegíveis para processar os comentários de Cook. No entanto, a Apple e seu CEO, Tim Cook, negaram a acusação, dizendo que não havia provas de sua intenção de enganar e fraudar seus acionistas e nem pretendiam fazê-lo.

Apenas alguns dias após a ligação do analista em 1º de novembro de 2018, a Apple disse a seus fornecedores para reduzir a produção. Em 2 de janeiro de 2019, a empresa mudou sua previsão de receita trimestral e a reduziu em até US$ 9 bilhões. No dia seguinte, esse corte repentino em sua previsão de receita trimestral fez com que suas ações caíssem 10%, o que resultou em uma perda de US$ 74 bilhões em seu valor de mercado.

Tim Cook atribuiu isso às crescentes tensões comerciais EUA-China durante esse período. Mas o juiz distrital dos EUA, Rogers, acha que os acionistas têm um caso forte. Ela disse que os acionistas levantaram uma “forte inferência” de que Tim Cook entendia e sabia sobre os riscos envolvidos no mercado chinês quando fez comentários sobre a China durante a teleconferência com analistas.

O juiz chamou os argumentos dos acionistas de “inferência convincente e convincente de que Cook não agiu inocentemente ou com mera negligência”. Ela disse que, mesmo que o CEO não soubesse detalhes da demanda decrescente na China, “esforça a credulidade” que ele não soubesse sobre as tensões comerciais em andamento na época e como elas afetariam as vendas da Apple na China.

Rogers disse que a Apple deve enfrentar um processo porque ela acha que os queixosos têm um caso forte contra eles. A confiança do juiz dá sustentação à acusação. O caso ainda está em andamento, mas a Apple pode enfrentar em breve o processo de seus acionistas.

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