Ame o seu próximo

Recapitular: Enquanto Raahi, Seher e Zaara estão esperando Swiggy entregar seu café da manhã do Café Suzette, o Sr. Jaspal Singh Guru chega com uma cesta do Foodhall.

O Sr. Guru pareceu perceber que ele havia dito algo não tão encantador quanto esperava, mas bastante alarmante para a jovem à sua frente.

“Só quero dizer”, ele apressou-se a explicar, “que sou um grande fã de Raahi Pandit.” Com uma risada bem-humorada, ele acrescentou: “Ora, se houvesse um filme dela rodando nos cinemas, meus amigos e eu iríamos todos os dias depois da faculdade para assisti-lo. Passamos de meninos a homens no Regal Cinema por causa dela. !”

Seher quase hesitou em sua escolha de palavras indutoras. A ideia desse homem grande e seus amigos assistindo a mãe dela todas as noites no cinema não fez nada para aquecer Seher com ele, nem abrir a porta em boas-vindas.

“Por favor”, Jaspal Singh Guru ofereceu desesperadamente a cesta de guloseimas, “Um pequeno presente para recebê-lo em nosso prédio.”

A essa altura, tanto Raahi quanto Zaara, que ouviram toda a conversa, graças à voz retumbante do Sr. Guru, caminharam até a soleira. Raahi viu que o cesto estava desajeitadamente estendido nos braços do homem, com os olhos de Seher estreitados em suspeita. Para evitar mais constrangimento ao pobre homem, Raahi deu um passo à frente para aceitá-lo. “Uh, obrigado, Sr. Guru”, disse Raahi, “é muito gentil da sua parte.”

Enquanto isso, Guru, que parecia tão impressionado quanto qualquer modelo pin-up que pulou do pôster de sua parede para falar com ele, respondeu com um muito articulado “Uhrhunm?”

Seher sorriu, perdoando-lhe o mau gosto de sua apresentação. Ele não era lascivo, decidiu Seher, apenas um pouco deslumbrado.

“Gostaria de entrar para um café da manhã Sr. Guru?” ela perguntou, gentilmente.

“Sim, uhm, sim,” Sr. Guru cedeu, descobrindo que ele era capaz de falar, desde que ele não olhasse diretamente para a mulher que estrelou a maioria de seus sonhos. E então, entrando na casa, ele ficou mais confiante, enquanto olhava ao redor, absorvendo o lugar. “Você gosta da casa? Eu mesma a projetei!”

“Você projetou isso?” Zaara estreitou os olhos para ele. Raahi lançou-lhe um olhar para ficar quieta.

“Sim”, disse o Sr. Guru, quase estufando o peito enquanto se apoiava em uma das colunas. “Eu costumava ser um construtor que construía a estrutura, ganhava muito dinheiro e deixava os interiores para o lote da Escola JJ. Mas então, no meu aniversário de 50 anos, o artista em mim acordou e decidiu começar a falar.” Tentando olhar nervoso para Raahi, ele acrescentou: “Esse despertar do artista é outra coisa, não é?”

“Uh sim. Eu suponho,” Raahi respondeu com um sorriso.

O Sr. Guru parecia muito satisfeito por ter encontrado uma semelhança entre os dois. Nesse sentido, ele continuou: “Eu apenas tive que começar a projetar coisas. Criando-as.”

“Como esses arcos,” Zaara olhou com desgosto para a construção acima de sua cabeça.

“Sim!”

“E aquele candelabro,” ela disse, com uma torção de seu nariz.

“Não é adorável?”

“Se você gosta de um teto baixo feito mais baixo”, ela murmurou

“Uhum?” O Sr. Guru riu, intrigado.

“Minha filha é uma louca absoluta por arte e design”, disse Raahi antes que eles pudessem ofender seu convidado, que era o dono do prédio.

“Ela estudou em Milão um semestre. Talvez possamos convencê-lo a dar-lhe um estágio Sr. Guru,” Raahi riu novamente, esperando que o som de tilintar e sua mão no ombro do Sr. Guru resolvessem o problema. Ele fez. Ele brilhava como se o sol tivesse nascido novamente, só para ele.

“Claro, claro. Aqui está o meu cartão de visita.” Ele se virou para Zaara com auto-importância, “Beta, você pode vir ao meu escritório quando quiser. Ficarei feliz em ensinar a você tudo o que sei sobre arte. na arquitetura….”

“Eu acho que ouvi o homem Swiggy na porta,” Seher disse rapidamente, “Zaara, por que você não vai pegar?”

Sua irmã mais nova parou por um momento, reprimindo uma humilhação áspera e poética do homem grosseiro diante delas. Mas então, exercendo grande contenção, ela se levantou, murmurou algo sobre precisar de uma empregada e saiu para atender a porta.

Tanto Raahi quanto Seher deram um suspiro de alívio.

“Gostaria de uma xícara de café?” Raahi perguntou, sua voz como mel quente. Seher pareceu surpreso. Sua mãe reservou esse tom para Maahir e os vendedores do Hermès.

E como uma abelha para uma flor, o Sr. Guru se inclinou um pouco, incapaz de se conter. “Eu uh… adoraria…” Então ele se levantou de repente, nervoso. “Minha esposa deve estar me esperando. Temos nossa aula de ioga agora.”

Ele juntou as mãos rechonchudas em um namastê, para enfatizar o ponto, e girou nos calcanhares, já caminhando para a porta, como se quisesse ficar o mais longe possível de Raahi.

“Oh, que bom”, Raahi conseguiu dizer, tentando não olhar para Seher, com medo de cair na gargalhada ao pensar em Jaspal Singh Guru em um surya namaskar. “Talvez outra hora então.”

“Na verdade eu…”, Sr. Guru diminuiu a velocidade quando chegaram à porta onde Zaara estava pagando o entregador do Café Suzette. O Sr. Guru decidiu dirigir seu olhar para Seher enquanto falava.

“Na verdade, eu vim convidar todos vocês para jantar nesta sexta-feira. Minha esposa e eu somos a única outra família no prédio e adoraríamos conhecer nossos novos vizinhos.”

Seher e Zaara automaticamente deram o sorriso educado de recusa que Raahi havia ensinado para situações como essas.

Mas a própria Raahi estava radiante, com um sorriso muito diferente.

“Ficaríamos encantados Sr. Guru.”

Seher, atordoado, tentou não deixar transparecer. Com uma risada desajeitada, ela tentou igualar o nível de ‘prazer’ de sua mãe.

“Eu não tenho certeza se vou conseguir, Sr. Guru,” Zaara disse rigidamente. “Muito obrigado, no entanto.”

“Bobagem. Ela estará lá”, disse Raahi com brilho determinado. Com um olhar atento para a filha, ela acrescentou: “Não se preocupe, Zaara beta, você pode tirar uma noite de folga de suas inscrições para a pós-graduação para conhecer nossos novos vizinhos”.

“Maravilhoso, maravilhoso”, o Sr. Guru parecia ansioso para se afastar deles, enquanto praticamente corria pela porta. “Vou dizer à minha esposa para fazer um delicioso biryani de carneiro. Li no Filmfare que é erh…” ele arriscou um olhar envergonhado para Raahi, “Seu favorito.”

“Eu sou vegana,” Zaara resmungou e se virou para ir para a cozinha.

“Mesmo?” Seher pegou seu saco de papel, “Então eu acho que este salmão defumado é todo meu.” Zaara se virou e o pegou de volta imediatamente.

“O biryani de carneiro de sua esposa parece uma delícia, Sr. Guru”, disse Raahi com um sorriso gracioso. “Nós vamos esperar por isso.”

O Sr. Guru parou nas portas do elevador e olhou para Raahi por um longo e quase reverente momento. Então ele exalou, e com um sorriso de felicidade gratificada, acenou para sua grande sorte e entrou no elevador.

Raahi, divertida, fechou a porta e virou-se para as filhas. “Que homem doce.”

“Por favor,” Zaara bufou, “‘Dez contra um ele tem uma foto sua naquele vestido de Shakuntala no quarto dele.”

Raahi parecia estarrecido. “Vou descartar sua grosseria devido à fome desta vez.”

“Foi gentil da parte dele nos trazer uma cesta de boas-vindas,” Seher disse calmamente, “Mas eu tenho que dizer que estou surpreso que você tenha aceitado o convite.”

Raahi pegou o telefone e mostrou a assinatura de Jaspal Singh Guru nas escrituras de sua nova casa. Os olhos de Seher se arregalaram em compreensão.

“Então ele é o dono do prédio.”

Raah assentiu. “Melhor permanecer em suas boas graças.”

“Por que?” Zaara exigiu. “Nós possuímos nossa casa, não é?”

“Sim, mas ele construiu o prédio”, explicou Seher.

“Não muito bem,” Zaara bufou.

“A estrutura é sólida.” Raahi disse com um encolher de ombros. “É apenas seu gosto pela arquitetura que não é. E de qualquer forma isso não vem ao caso”

“Qual é o ponto então?”

“A questão é que há um milhão de pequenas coisas com as quais podemos precisar de sua ajuda em uma nova casa, querida”, disse Raahi pacientemente. “Se a eletricidade acabar, ou houver falta de água, ou apenas precisarmos de alguém na área para nos ajudar a encontrar bons funcionários e mercearias confiáveis. Não moro na Índia há muito tempo. Não sei como as coisas funcionam mais aqui.”

“Nós podemos descobrir isso com nossa própria mãe. Você administrou uma casa em Londres pelo amor de Deus. Uma muito maior do que esta. E você fez isso sem deixar os vizinhos estranhos se aproximarem de você.”

“As coisas eram diferentes naquela época”, disse Raahi com um suspiro. “Seu pai cuidou dos pequenos problemas com a casa. Ou ele pagou alguém para cuidar deles. O que você achou? Que eu mesmo configurei o Wi-Fi?”

Mas para Zaara, ‘então’, foi apenas dois meses atrás. ‘Então’, não era uma vida diferente. E ela odiava ser lembrada disso. E o Sr. Guru e seu jeito presunçoso com a mãe dela, sua pessoa grosseira, seu comportamento ingênuo era um lembrete humano de tudo o que eles haviam deixado para trás. Da empresa refinada a que não tinham mais acesso.

Zaara colocou uma lasca de salmão em sua torrada e se levantou para sair da mesa.

“Qual é o seu problema?” Raahi perguntou, confuso.

“Eu não sabia que a morte do pai nos transformou em macacos performáticos para o público em geral. Eu gostaria de tomar meu café da manhã em paz se vou jantar em exposição.”

Com a torrada na mão, ela subiu as escadas correndo para seu quarto. A porta foi fechada com um baque definitivo. (Zaara se considerava sofisticada demais para bater.)

Raahi olhou para a filha que permaneceu, totalmente consternada.

“Eu nunca deveria ter deixado ela se formar em teatro.”

“Não seria muito diferente se ela se especializasse em física.” Seher sorriu. “Ela é sua filha.”

(Continua)

Riva Razdan é formada pela Universidade de Nova York e atualmente trabalha como roteirista e autora em Mumbai. Seu romance de estreia Arzu foi publicado pela Hachette India em 2021

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