Alemanha: agradável e estável por muito tempo

Se a Alemanha é o coração da Europa, atualmente é o coração lento de um empresário descansando no sofá do escritório depois de um almoço farto. Para o bem da Europa, e para o bem da Alemanha, esse coração precisa bater um pouco mais rápido.

Não é que os líderes alemães não reconheçam intelectualmente os problemas que se acumulam ao seu redor. Berlim, que está começando a rivalizar com Londres como um centro de think-tank, está atraindo pessoas inteligentes que podem dizer exatamente o porquê, enfrentando os desafios do Brexit, populismo, Donald Trump, Vladimir Putin, China, mudanças climáticas e IA para citar mas algumas Europa precisam de mais autonomia estratégica, inovação digital e crescimento sustentável. O que está faltando é um senso de urgência e a capacidade de traduzir esses objetivos abstratos em políticas que os eleitores alemães realmente apoiarão. Por enquanto, a Alemanha está efetivamente desejando os fins, mas não os meios.

Por que essa estase? Porque a Alemanha está indo muito bem, obrigado. Não sentiu a dor que, de uma forma ou de outra, a maioria das outras partes do continente experimentou. Crise, que crise? Obviamente, isso não é verdade para todos, mas mesmo aqueles alemães orientais que recentemente votaram em números surpreendentemente grandes para a Alternativa xenofóbica de extrema-direita para a Alemanha não estão reclamando principalmente de suas circunstâncias econômicas.

A maioria dos alemães provavelmente ainda vê o longo período da chancelaria de Angela Merkel como impressionantes 14 anos em 22 de novembro como um momento estável e bom para o país. A economia alemã se saiu bem nesse período. Além de aproveitar todas as forças empresariais alemãs conhecidas, a chancelaria de Merkel se beneficiou das reformas do mercado de trabalho e do sistema de bem-estar social introduzidas pelo chanceler social-democrata, Gerhard Schröder. Mas a Alemanha também lucrou muito significativamente com as circunstâncias externas.

A abertura pós-1989 da Polónia, Hungria, República Checa e Eslováquia, e a sua subsequente adesão ao mercado único europeu, deram aos fabricantes alemães uma excelente oportunidade para relocalizar as instalações de produção ao lado, utilizando mão-de-obra qualificada barata, como da Mitteleuropa 2.0. A adesão à zona do euro manteve a moeda alemã a uma taxa de câmbio externa mais baixa do que aquela para a qual provavelmente teria subido. Assim, a máquina de ação alemã avançou, gerando superávits comerciais de arregalar os olhos. E porque o país tem um compromisso protestante evangélico de administrar um orçamento equilibrado (o totêmico ‘zero negro’) e um ‘freio da dívida’ constitucionalmente ancorado, ele tem finanças públicas saudáveis ​​pelas quais a maioria dos países capitalistas democráticos morreria.

No entanto, sob a superfície dessa história de sucesso, há uma crescente ansiedade. Talvez o país tenha desperdiçado os anos gordos, não investindo o suficiente em sua infraestrutura envelhecida? (Agora há pedidos crescentes para que ela invista mais.) Talvez ela esteja perdendo a revolução digital, então sua lendária indústria automobilística agora parece distintamente antiquada em comparação com os carros elétricos autônomos desenvolvidos pelos gigantes do Vale do Silício. e China? (O anúncio da Tesla de que construirá uma fábrica perto de Berlim é uma homenagem à Alemanha e um desafio frontal a ícones nacionais como Mercedes, BMW e Volkswagen.) Talvez tudo o que foi alcançado ao longo de sete décadas desde 1949 agora seja erodido graças à imigração, guerra tarifária de Trump, populismo e outras incertezas? O leitmotiv ansioso do sentimento popular, especialmente na parte predominante do oeste do país, é ‘Vamos nos agarrar ao que temos’.

Então, 30 anos depois de uma revolução pacífica que abriu as portas para a unificação alemã, temos uma sociedade defensiva e conservadora sustentando umao status quo potência. O presidente francês, Emmanuel Macron, quer impacientemente revolucionar a Europa, dando ao velho continente uma ambição estratégica napoleônica, mas a Alemanha de Merkel não está jogando bola. Como um conselheiro de Macron me disse de forma memorável: “Aristocratas não votam pela revolução!” (Se os alemães são os aristocratas pré-1789 nesta analogia, isso faz dos franceses o sem culotes?) As respostas alemãs às iniciativas europeias de Macron variaram de mornas a desdenhosas.

A política combina com a economia e a sociedade. A Alemanha é o único país que conheço onde os políticos realmente se esforçam para parecer chatos. Isso faz parte de uma cultura de responsabilidade, sobriedade e moderação que expressa uma rejeição consciente à selvageria do comportamento político alemão entre 1914 e 1945. Os discursos podem rapidamente fazer alguém dormir, mas se a alternativa for Trump e Boris Johnson, eu’ ll se contentar com sério e chato.

Por 10 dos últimos 14 anos, Merkel presidiu grandes governos de coalizão, reunindo os democratas-cristãos de centro-direita e os social-democratas de centro-esquerda. Isso deu um governo contínuo e estável, mas a um custo. O centrismo consensual não encorajou o robusto debate político essencial a uma democracia liberal. Os alemães conservadores há muito reclamam que “temos dois partidos social-democratas”. Este é um governo perfeitamente competente para tempos pouco exigentes, mas sem a ambição necessária para enfrentar os gigantescos desafios de hoje. Enquanto isso, ter os dois principais partidos no poder juntos por tanto tempo fortaleceu o apoio aos extremos, tanto à esquerda quanto à direita.

Todo mundo sabe que este é o crepúsculo da era Merkel, mas a Merkeld盲mmerung está demorando mais do que a mais épica produção de Bayreuth de Wagner G tterd mmerung cego (Crepúsculo dos Deuses). Em uma recente pesquisa do Politbarômetro, mais de dois terços dos entrevistados disseram que querem que Merkel e seu grande governo de coalizão continuem até o final do atual mandato eleitoral, no outono de 2021. Com o maior respeito a dois terços do povo alemão , eu não acho que isso seria do interesse de longo prazo da Alemanha ou da Europa.

Merkel e seu vice-chanceler social-democrata, Olaf Scholz, têm um plano astuto para sobreviver até mesmo aos deuses de Wagner. Primeiro, eles fizeram seu próprio dever de casa, produzindo um relatório semestral sobre o grande governo de coalizão, sugerindo que, no geral, ele se saiu muito bem. Em segundo lugar, eles tiveram uma pequena discussão agradável sobre pensões que terminou surpresa! com um compromisso construtivo. Agora, o objetivo é obter apoio para a continuidade em suas respectivas conferências partidárias, os democratas-cristãos em Leipzig, os social-democratas este mês em Berlim.

Felizmente, mesmo a política alemã não é totalmente previsível. Merkel e sua suposta sucessora, Annegret Kramp-Karrenbauer, enfrentarão críticas de um adversário de direita, Friedrich Merz. Scholz tem que competir pela liderança do partido com um par de candidatos da esquerda, em uma votação postal de membros do partido. Se, sob a liderança teuto-corbynista, os social-democratas finalmente saíssem da grande coalizão, surgiriam várias possibilidades. Talvez um governo minoritário democrata-cristão? Ou uma coalizão ‘Jamaica’ de democratas cristãos (pretos), democratas livres (amarelo) e verdes (verde)? Ou novas eleições, possivelmente levando a um governo preto-verde?

Aconteça o que acontecer, uma coisa me parece clara: no interesse de longo prazo da Alemanha e da Europa, é hora de mudar.

O autor é Professor de Estudos Europeus na Universidade de Oxford e Senior Fellow na Hoover Institution, Stanford University

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