Álcool entregue a moradores de confinamento em Dubai

As rolhas de champanhe não aparecem mais nos infames brunches embebidos em álcool de Dubai. As televisões de tela plana estridentes ficam silenciosas nos bares esportivos do xeque. E os pubs da cidade-estado embrulharam suas torneiras de cerveja agora ociosas.

Esta metrópole desértica repleta de arranha-céus na Península Arábica tem sido um dos lugares mais úmidos da Ásia Ocidental em termos de consumo de álcool, seus bares e restaurantes licenciados que atendem turistas, viajantes e sua vasta população de trabalhadores estrangeiros.

Até a pandemia global de coronavírus, isso é. Com o vírus agora ameaçando uma fonte crucial de impostos e receita geral para seus governantes, os dois principais distribuidores de álcool de Dubai se uniram para oferecer entrega em domicílio de cerveja, destilados e vinho, mais um afrouxamento dos costumes sociais nesta cidade-estado islâmica.

“Hotéis e bares de luxo foram os mais impactados dentro do setor e isso teve um impacto direto no consumo de álcool… nos Emirados Árabes Unidos”, disse Rabia Yasmeen, analista da empresa de pesquisa de mercado Euromonitor International.

A Maritime and Mercantile International, uma subsidiária da companhia aérea estatal Emirates conhecida como MMI, e a African & Eastern fizeram uma parceria para criar o site que oferece entrega em domicílio. Seus produtos variam de uma garrafa de Don Julio 1942 Tequila de US$ 530 a uma garrafa de uísque misturado indiano de US$ 4,30, com cervejas e vinhos no meio.

Seu site legalhomedelivery.com, um aceno para os contrabandistas on-line que operam há muito tempo nas margens cinzentas de Dubai, descreve o serviço como necessário “nestes tempos sem precedentes”.

Os turistas, os poucos que permanecem aqui, podem usar seus passaportes para comprar o álcool. Os moradores, no entanto, precisam de uma licença de álcool, um cartão vermelho de plástico emitido pela polícia de Dubai que exige renovação anual. Apenas não-muçulmanos com 21 anos ou mais podem solicitar uma licença, embora os bartenders de toda a cidade nunca os verifiquem antes de servir bebidas.

Alertas de mensagens de texto dão aos consumidores um prazo de entrega previsto em algumas horas, embora uma equipe tenha chegado cerca de seis horas mais cedo parauma entrega na terça-feira, usando máscaras e luvas descartáveis.

Funcionários da African & Eastern, uma empresa privada que se acredita ser pelo menos parcialmente detida pelo Estado ou empresas afiliadas, e a MMI reconheceram que a pandemia provavelmente afetará suas receitas no ano. A maioria de suas lojas físicas também permanece aberta, embora Dubai agora esteja sob um bloqueio de 24 horas que exige que o público tenha permissão da polícia para ir ao supermercado.

“Estamos nos primeiros dias do serviço e o interesse já foi alto”, disse Mike Glen, diretor administrativo da MMI para os Emirados Árabes Unidos e Omã, à Associated Press em um comunicado por e-mail.

Glen e Sean Hennessey, gerente geral da África e do Leste dos Emirados Árabes Unidos e Omã, se recusaram a oferecer estatísticas de vendas à AP. Hennessey também se recusou a dizer quem era o dono da African & Eastern.

Manter as lojas de bebidas alcoólicas abertas durante a pandemia pode ser surpreendente para alguns, especialmente porque beber é ilegal no vizinho emirado de Sharjah e nas nações do Irã, Kuwait e Arábia Saudita.

Mas as vendas de álcool têm sido um canário na mina de carvão ou, neste caso, o salão de coquetéis para a economia mais ampla de Dubai, um dos sete xeques dos Emirados Árabes Unidos.

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