Agora que o Pebble está morto, o que isso significa para o mundo dos wearables?

Agora que o Pebble está morto, o que isso significa para o mundo dos wearables?

Depois de dar o pontapé inicial no mercado de smartwatches em 2012, Pebble parecia pronta para se tornar um jogador importante quando a tecnologia vestível realmente decolou com as massas. Avanço rápido para 2017, e Pebble não existe mais. Então, o que isso significa para os wearables como um todo?

Pebble levantou dezenas de milhões de dólares no Kickstarter para suas várias linhas de produtos, desde o Pebble original até o Pebble Time Round e Pebble 2. E, ao contrário de muitos projetos bem-intencionados de tecnologia de crowdfunding, os produtos finais foram rock sólido. A mídia de tecnologia em todo o mundo repetidamente anunciou Pebble como a melhor plataforma de smartwatch do mercado, o que ajudou a empresa a fechar negócios para obter espaço de prateleira premium de seus produtos em todos os lugares, da Best Buy à Target. Mas nem mesmo bons produtos poderiam salvar Pebble de se tornar nada mais do que uma nota de rodapé para nerds de tecnologia, e um pacote de propriedade intelectual agora sendo adaptado na próxima linha de dispositivos da Fitbit.

O mercado de wearables se tornou uma bolha no momento em que surgiram rumores de que a Apple entraria no mercado com o Apple Watch, e todos presumiram que os consumidores começariam a comprar assim que os grandes players lançassem alguns produtos. Essas são as mesmas empresas Apple, Samsung, LG que fabricam telefones e podem apostar que eles vendem, porque a cada dois anos, ou menos, as pessoas precisam de novos telefones. A suposição era que seria o mesmo com a tecnologia vestível, mas há um problema: os smartwatches ainda estão procurando o aplicativo 渒iller que os torna essenciais para a vida cotidiana, como os smartphones já são. Apesar dos melhores esforços, ninguém o encontrou ainda.

Os números de vendas são difíceis de rastrear, mas veremos o Apple Watch como uma prova de conceito. Um relatório da IDC diz que as remessas caíram 50% no final do ano passado, enquanto dados da Canalys dizem que as remessas de dispositivos aumentaram tecnicamente em cerca de 60%. Sim, esses números não batem. Independentemente disso, há poucas dúvidas de que a Apple vendeu milhões de Apple Watches (a empresa não divulga dados específicos de vendas), mas ainda é uma gota no balde em comparação com os bilhões de iPhones que a empresa vendeu até hoje.

Os smartwatches começaram com foco em notificações, mas isso não se mostrou essencial o suficiente para wearables além de um nicho de mercado. É útil, com certeza, mas nem todo mundo precisa de todos os e-mails e mensagens de texto no pulso. Então, a atenção se voltou para o fitness, mas empresas como Fitbit e Misfit ainda precisam realmente alcançar o sucesso mainstream, com a primeira lutando muito nos últimos tempos. Em vez disso, o mercado permanece fragmentado, com a maioria das empresas de smartwatch lutando para transformar seus principais dispositivos em paus para toda obra. Os resultados têm sido menos do que estelares.

pebblefeature_1.jpgA geração atual de smartwatches é quase exclusivamente grande, volumosa, presa em plataforma, com uma tela frequentemente desligada que mal consegue sobreviver a um dia inteiro entre as cargas. Para um dispositivo que deve se misturar perfeitamente à sua vida diária, esses não são os ingredientes do sucesso. Mas, ironicamente, o agora extinto Pebble verificou praticamente todas as caixas que deveriam tê-lo voado das prateleiras. A bateria durou quase uma semana, não era enorme e volumosa (e o Round era absolutamente lindo), era independente de plataforma e a tela colorida do e-paper estava sempre ligada. Além disso, o sistema operacional de três botões era simples e funcionava. Nenhuma curva de aprendizado necessária. Inferno, era mesmo à prova d’água desde o início. Se as pessoas realmente quisessem um smartwatch, Pebble estava fazendo ótimos.

Mas é aí que reside o verdadeiro problema: a maioria das pessoas não quer realmente um smartwatch. Mesmo um muito bom que beirava o ótimo. A Pebble criou uma tecnologia vestível que preenchia um nicho que ninguém mais estava preenchendo e ainda não conseguia vender produtos suficientes para sobreviver no mercado que começou. A tecnologia vestível está aqui, mas o mundo em geral não está pronto para isso. Ainda não.

Com Pebble fora do caminho, agora é uma corrida de dois cavalos. O Google está lançando o Android Wear 2.0 e a Apple reconstruiu totalmente seu watchOS desde o início com o Apple Watch Series 2. Ele mostra que as empresas com recursos para sobreviver continuarão iterando e evoluindo e isso é bom, porque ainda há muito trabalho para Faz. A tecnologia vestível ainda pode ser parte integrante de nossas vidas diárias algum dia. Obviamente, não será o Pebble ou o (igualmente abandonado) Google Glass, mas uma empresa encontrará esse uso perfeito que tornará a tecnologia vestível uma necessidade. As baterias terão que ficar mais fortes, as telas melhores e os sistemas operacionais menos complicados. Uma empresa como a Apple pode se dar ao luxo de vender alguns milhões de relógios por ano e esperar que o mercado evolua. Jogadores menores, obviamente, não podem.

Pode ser fitness; podem ser compras móveis; pode ser GPS; podem ser notificações; pode ser algo completamente diferente que ninguém pensou ainda ou uma combinação de todos os itens acima, mas todos ainda estamos esperando por esse aplicativo 渒iller. E vamos continuar esperando.

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