Ação de graças romana em Darjeeling

Dívidas de gratidão de lugares tão distantes como Roma e Siliguri se misturaram em Darjeeling para oferecer a possibilidade de um restaurante dirigido por jovens.

O plano para o restaurante foi anunciado em Darjeeling na quarta-feira, quando um empresário se dirigiu a estudantes que haviam recebido certificados após serem treinados por três meses para serem chefs de cozinha variada e auxiliares de serviço geral (enfermeiras).

Foi o mais recente marco fortuito em uma longa cadeia de eventos que remontam à era elisabetana e mesclada com amor, perda, intriga palaciana e retribuição impiedosa. Possivelmente desconhecido para si mesmo, Darjeeling foi arrastado para a maré de ocorrências aparentemente não relacionadas em Roma há 126 anos, em 1893.

Esse foi o ano em que o Babington’s Tea Rooms, uma das várias casas de chá icônicas de Roma, foi inaugurado na Via Due Macelli. O primeiro chá servido foi o chá Darjeeling.

Essa informação foi passada de geração em geração e chegou a Chiara Bedini, a dona da quarta geração da Babington’s.

Há um ano, Bedini conheceu Anneysha Ghosh, diretora da Hausos Ventures, uma consultoria com sede em Hyderabad, por meio de um amigo em comum. A reunião em 10 de julho de 2018, em Roma, discutiu uma colaboração para transmitir treinamento para o desenvolvimento de habilidades aos jovens em Darjeeling.

A ideia de cursos de desenvolvimento de habilidades para chefs e enfermeiras de cozinha variada em Darjeeling germinou nessa reunião. O curso foi financiado por Bedini, que queria retribuir algo à estação da colina cujo famoso chá fora servido no Babington’s.

“Minha tataravó, Isabel Cargill, e sua amiga (Anna Maria Babington) vieram a Roma e começaram a Babington’s Tea Rooms em 1893. O primeiro chá que serviram foi o chá Darjeeling”, disse Bedini na quarta-feira em Darjeeling, onde ela havia vêm para entregar certificados aos alunos que concluíram os cursos de desenvolvimento de habilidades.

O desgosto trouxe Isabel para Roma. Isabel, cujo pai fundou a cidade de Dunedin na Nova Zelândia de acordo com o site do Babington, viajou até a Inglaterra para se casar com o homem que amava, mas foi rejeitada. Ela então foi para Roma com Anna Maria, descendente de Anthony Babington, que foi enforcado por conspirar contra a rainha Elizabeth I.

Os dois amigos juntaram-se em £ 100 e começaram a Babington’s Tea Rooms na Via Due Macelli, onde a florescente comunidade inglesa tomava chá e lia jornais.

A aventura foi um sucesso e, em um ano, a casa de chá mudou-se para a Piazza di Spagna, no sopé da Escadaria Espanhola, perto da fonte de Bernini.

“O chá então só estava disponível nas farmácias e era vendido como remédio”, disse Bedini.

Bedini disse que ela e Ghosh trabalharam em um plano para colaborar com a Confederação das Indústrias Indianas (CII) para dar treinamento de desenvolvimento de habilidades aos jovens de Darjeeling.

Em um ano, 50 alunos foram selecionados e treinados por três meses para se tornarem chefs e enfermeiras multi-cozinhas. Muitos dos alunos já receberam ofertas para trabalhar como estagiários em restaurantes.

Naresh Agarwal, um ex-presidente do CII que estava na cerimônia de validação junto com Bedini e Ghosh, disse aos alunos em seu discurso para formar um grupo de 10 ou 12 e abrir um restaurante de cozinha variada em Darjeeling, que ele prometeu financiar.

“Sou de Darjeeling e estou estabelecido em Siliguri. Quero devolver algo à minha casa”, disse Agarwal.

“O restaurante vai se chamar Bedini’s Multi-cuisine Restaurant”, acrescentou.

Bedini, surpreso com o anúncio, disse: “Contanto que o restaurante também sirva chá, por mim tudo bem.”

O anúncio de Agarwal ocorre em um momento em que a própria administração de Darjeeling, o GTA, há um ano cumpria a promessa de construir um centro de desenvolvimento de habilidades que teria equipado os jovens locais para lançar iniciativas semelhantes ao restaurante proposto.

Depois de uma reunião de negócios nas montanhas em Darjeeling, em março de 2018, o CII abordou o GTA para criar um centro de desenvolvimento de habilidades múltiplas. Fontes disseram que o GTA havia prometido ajuda e que um prédio havia sido identificado para entrega ao CII para o projeto.

Mas um ano depois, não mudou muito. Fontes disseram que o CII abordaria o novo presidente do GTA e secretário principal novamente.

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