A nova API de pesquisa acadêmica do Facebook abre em acesso antecipado – TechCrunch

Quando se trata de quem obtém como e como acessar os dados do Facebook, a empresa conhecida hoje como Meta ainda está sentindo as reverberações do escândalo Cambridge Analytica de 2018, que viu uma empresa de consultoria política roubar os dados pessoais de milhões de desavisados ​​​​do Facebook – Usuários reuniram potencial eleitores para criar perfis detalhados. A empresa desativou milhares de APIs nos próximos três anos e só agora está começando a restaurar o amplo acesso para pesquisas acadêmicas.

TechCrunch visualizou o Facebook̵

“Este é apenas o começo”, disse Jagadeesh ao TechCrunch, caracterizando a API Researcher como a versão beta do kit de ferramentas que ela eventualmente oferecerá. A API, que foi anunciada pela primeira vez este ano na F8, é baseada em Python e roda em JupyterLab, uma interface de notebook de código aberto

Dados os muitos problemas de privacidade do Facebook no passado, a nova API do Explorer tem algumas reservas iniciais. Primeiro, a API é disponibilizada apenas para um pequeno grupo de pesquisadores acadêmicos estabelecidos por meio de um sistema apenas para convidados. A empresa planeja expandir o acesso além do primeiro grupo de teste em fevereiro de 2022 e incorporar o feedback do estudo em um lançamento mais amplo para todos os acadêmicos.

Outra medida de precaução: a API Researcher é executada em um ambiente muito controlado que Jagadeesh chamou de “sala limpa digital”. Pesquisadores acadêmicos com acesso à API podem entrar na área por meio de uma VPN do Facebook, coletar dados e calcular números, mas os dados brutos não podem ser ados – apenas a análise.

A ideia é proteger a privacidade do usuário e evitar que os dados analisados ​​sejam reidentificados, mas a limitação pode enganar alguns críticos da empresa, considerando que todos os dados públicos que a API Researcher disponibiliza já estão em circulação, mas difíceis de agregar e analisar com as ferramentas existentes do Facebook.

No lançamento, a API fornece acesso a quatro buckets de dados do Facebook em tempo real: Páginas, Grupos, Eventos e Postagens. De qualquer forma, a ferramenta só se baseará em dados públicos e, inicialmente, apenas em fontes nos EUA e na UE. Para grupos e páginas, pelo menos um administrador deve estar em um país compatível para que esses dados sejam disponibilizados por meio da API.

A ferramenta permite que os pesquisadores analisem grandes pedaços de texto bruto usando métodos como análise de sentimentos, que rastreia o valor e as emoções que as pessoas expressam por meio de seu discurso sobre um tópico específico. Além das postagens baseadas em texto, que compreendem a maioria dos dados disponíveis, os pesquisadores também podem acessar informações relacionadas, como descrições de grupos e páginas, data de criação e reações de postagem.

Dados multimídia, como imagens brutas, são tão pouco registrados quanto comentários ou dados demográficos dos usuários (idade, sexo, etc.). A API também não coleta dados do Instagram, embora Jagadeesh reconheça que a plataforma é muito valiosa para os pesquisadores e a equipe está procurando maneiras de expor os dados do Instagram.

A equipe do FORT espera trabalhar em estreita colaboração com pesquisadores acadêmicos para desenvolver e expandir as ferramentas atuais que Jagadeesh chama de trabalho em andamento. Embora a Meta tenha dito que seus primeiros parceiros acadêmicos ainda não estão definidos, a empresa convidou pesquisadores de 23 instituições acadêmicas de todo o mundo para chutar os pneus.

Os pesquisadores que concluíram o processo de integração da equipe e concordaram com sua política de privacidade receberam acesso na segunda-feira, 15 de novembro. O Facebook exige que qualquer pessoa que acesse a pesquisa concorde com as restrições de privacidade, incluindo não reidentificar certas pessoas nos dados.

Atualmente, a API de pesquisa está disponível apenas para algumas instituições acadêmicas, mas a equipe do FORT planeja analisar o acesso a outros grupos, incluindo jornalistas. O objetivo é criar um roteiro público que dê aos pesquisadores e jornalistas uma visão transparente do trabalho da equipe.

A empresa tem muito a fazer na construção de confiança na comunidade de pesquisa. Em agosto, o Facebook proibiu dois pesquisadores proeminentes afiliados ao projeto Cybersecurity for Democracy da NYU de acessar dados de publicidade, o que provocou repreensão de muitos acadêmicos e reguladores. Esses pesquisadores se concentraram em rastrear informações erradas e anúncios políticos por meio de uma ferramenta de navegador opcional chamada Ad Observer. Em setembro, o Facebook pediu desculpas a um grupo de elite de pesquisadores chamado Social Science One por fornecer dados incompletos – um erro que prejudicou meses de trabalho e análise.

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