A adoção de banda larga lenta precisa de uma solução em tempo real

Há dez anos, as políticas para acabar com a exclusão digital se concentravam exclusivamente na conexão. Embora disponibilizar banda larga seja um primeiro passo óbvio, fazer com que as pessoas a usem como um modo de vida exige mais do que levá-la à sua porta.

Uma pesquisa recente da Pew Research mostra que 7% de todos os adultos americanos não usam a Internet, o que equivale a colossais 23 milhões de pessoas. A Pew também relata que 71% dos adultos sem banda larga hoje dizem que não estão interessados ​​em tê-la no futuro. Essa lacuna de adoção é aproximadamente três vezes maior do que a lacuna de disponibilidade, mas a lacuna de disponibilidade está atualmente chamando a atenção dos legisladores.

A não adoção da Internet está fortemente ligada à idade, nível educacional e renda familiar. Famílias que ganham menos de $ 30.000 por ano têm 14 vezes mais probabilidade de relatar que não estão usando a Internet do que aquelas que ganham $ 75.000 ou mais (14 por cento versus 1 por cento).

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Há uma faixa significativa de americanos de baixa renda que se qualificam para programas de US $ 0 para obter acesso à internet, mas não aproveitam as vantagens deles. Além do custo de assinatura, os consumidores off-line cada vez mais citam a falta de “relevância” e outros fatores para não adotar o serviço de alta velocidade. A falta de prontidão digital para entender como e por que usar a internet costuma ser a causa da não adoção. Esse é um sinal claro de que temos um problema que não pode ser resolvido apenas com dinheiro.

Laptops, computadores e tablets também são uma barreira para a adoção da banda larga. Aproximadamente um quarto dos adultos com renda familiar abaixo de US $ 30.000 por ano (24%) afirma não ter um smartphone. Cerca de quatro em cada dez adultos com rendimentos mais baixos não têm um computador desktop ou laptop (41 por cento). Um benefício de banda larga permanente financiado pelo governo federal é absolutamente necessário para ajudar americanos financeiramente vulneráveis ​​a pagar o serviço de banda larga, mas os programas que visam aumentar a adoção da Internet também devem enfrentar os obstáculos digitais enfrentados por muitas dessas famílias de baixa renda, como a falta de um computador doméstico e conhecimento insuficiente da Internet.

A pandemia deixou claro que todos precisam de banda larga. Para aqueles que não tinham, as oportunidades de trabalho estavam fora de alcance, a educação foi suspensa e os exames de saúde foram perdidos. Sete em cada 10 americanos empregados afirmam que não poderiam realizar seu trabalho sem uma conexão à Internet em casa, o que significa que a maioria dos empregos são não é uma opção para os americanos do lado errado da exclusão digital. Mais de 55 milhões de alunos tiveram que mudar para o ensino online devido ao desligamento no ano passado, mas 17 milhões de crianças não têm o acesso doméstico à Internet necessário para apoiar o aprendizado online.

Mais de 40 por cento das pessoas pularam o atendimento médico nos primeiros meses da pandemia, mas três quartos das consultas médicas, de atendimento urgente e de emergência poderiam ter sido tratadas remotamente. Agora temos que ensinar as pessoas a escolherem a Internet de alta velocidade em áreas importantes da vida cotidiana . Sem medidas para encorajar a adoção da banda larga, as lacunas na utilização impedirão o alcance de uma verdadeira igualdade e inclusão digital.

Nas próximas semanas e meses, o Congresso, a indústria e as partes interessadas devem trabalhar juntos para formular uma abordagem multifacetada que não apenas trate da disponibilidade e acessibilidade da banda larga, mas também do componente de acessibilidade da exclusão digital.

O Plano Lewis Latimer da National Urban League mostra um caminho para alcançar a prontidão digital em todas as comunidades. O plano propõe que um Escritório Nacional de Equidade Digital seja estabelecido para ajudar a coordenar o treinamento direcionado aos grupos demográficos com as menores taxas de adoção, também como relatórios de problema sobre a eficácia das diferentes estratégias de prontidão digital. Ele também insta um Portal de preparação digital online para fornecer a todos os americanos acesso a conteúdo gratuito e adequado à idade que ensina habilidades digitais e aumenta a preparação digital.

O governo Biden deve empreender esses itens de ação claros agora, em conjunto com os esforços para lidar com a porção de disponibilidade da exclusão digital por meio do pacote de infraestrutura que está atualmente em tramitação no Congresso.

Uma coisa é clara: os setores público e privado devem trabalhar juntos para garantir que todas as três partes da exclusão digital: disponibilidade, acessibilidade e adoção sejam abordadas. A ajuda de todos é necessária para dar aos americanos desconectados a ajuda de que precisam. Porque viver sem acesso à banda larga não é mais apenas inconveniente – é prejudicial à vida, à liberdade e à busca pela felicidade.

Kim Keenan é co-presidente da Internet Innovation Alliance.

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